Apr 11, 2017

Canyon Strive 2017 review: Pros y contras. Debería comprarla?

Canyon es una marca que se ha ganado un gran prestigio en los últimos años, gracias a su esponsorización de equipos world tour en ciclismo de carretera y a sus grandes especificaciones por un precio de los más ajustados del mercado gracias a su modelo de venta directa a cliente a través de internet.

Canyon fabrica una gran cantidad de modelos, pero centrándonos en sus BTT, Canyon es reconocida por sus rígidas de XC, la modalidad que podemos considerar más practicada en España. Pero desde hace unos años se han subido de forma más activa al carro del Enduro y el Descenso, sin olvidar por el camino el Trail, del que ya hablamos cuando valoramos la YT Jeffsy. Gracias a Fabien Barel, que ficharon de Mondraker, donde puso los cimientos de su característica Forward Geometry y de la que aplicó buena parte en los modelos que estuvo ayudando a diseñar, entre ellos la Canyon Strive.

La Canyon Strive apareció ya en 2015 y fue una pequeña revolución, a parte de por su geometría moderna inspirada por Barel, por su sistema ShapeShifter que permite cambiar la geometría llamado con un pulsador parecido al de una tija telescópica, este cambio de geometría, aunque no radical, cambia los ángulos y la altura del eje del pedalier para tener una bici, simplificando, más orientada a descenso o más a subidas.

Se considera la Strive un modelo de enduro, por sus capacidades tanto de bajada como para subir, ayudada por su sistema ShapeShifter. Son modelos muy capaces en cuanto a resistencia y absorción en terrenos muy técnicos y golpes para saltos, por ello acostumbran a llevar entre 150 y 170mm, la Strive monta una horquilla de 160mm. En general una bicicleta de estas características seguro que no limitará prácticamente a ningún usuario y es posible que sea demasiada bici para muchos.

A quien le puede interesar una bicicleta de enduro?

El enduro se ha puesto muy de moda ya que es una disciplina que engloba un poco de todo, para considerarte un practicante de enduro tienes que subir grandes rutas y bajar senderos muy técnicos, por ello es una bici muy capaz sobretodo en descensos y por ello es posible que lastre un poco en las subidas en comparación con MTB específicas de XC, por lo que, como siempre, nos tenemos que fijar por donde salimos y el tipo de deporte que practicamos, Si hacemos un poco de todo nos puede ser interesante como bicicleta única, sobretodo si nos movemos por zonas muy montañosas y poco rodadoras.

Las bicis de enduro en general tienen doble suspensión y se tiende a las ruedas de 27.5, se suelen montar horquillas de gran recorrido (150-170mm). A partir de aquí podemos ver un poco de todo, rígidas hardcore y también como la tendencia de las 29" también se empieza a introducir en el enduro, también por otro lado las 27.5+ que vienen con fuerza sobretodo para los que buscan aún más agarre.

Qué tal es la Strive?

La Strive es una máquina que pese a tener ya unos años en su geometría sigue al día de las tendencias actuales del MTB ya que en parte ha sido uno de los fundamentos de lo que es hoy en día el enduro pese a su poca historia por su reciente llegada.

Vemos que tiene un Reach de ~450mm en talla M, que en general es de lo más largo que vamos a encontrar, montando una potencia de 50mm, y para ajustar al rider nos va a permitir montar una potencia más pequeña. Las vainas de 423mm nos definen la bici como muy activa y divertida, pero puede resultar demasiado inestable para los que buscan velocidad y estabilidad en descensos rápidos. El tubo de sillín no está entre los más bajos y en tallas grandes puede llegar a molestar un poco, quizá puede ser un punto de mejora para próximas iteraciones.

El sistema ShapeShifter nos permite subir el angulo de dirección a 67.5º y subir el pedalier 20mm, lo cual nos da una geometria propia del trail o XC. En el modo de descenso el angulo se queda en 66º en estático, un ángulo que se queda un poco corto si comparamos con nuevos modelos que llegan hasta ángulos menores de 65º, como por ejemplo la Radon Swoop.

En cuanto a componentes Canyon sigue con su tendencia de tener muchos modelos y apostar todavía por modelos con doble plato, que aunque están perdiendo adeptos siguen teniendo su publico, en mi caso me fijo en los modelos Race con sistema monoplato y pintura exclusiva del Enduro Team. Mirando la calidad de los componentes Canyon sigue con su gran relación calidad/precio, aunque un poco menor por tratarse del modelo estrella de la marca, vemos tijas telescópicas en todos los modelos que van desde los 2600€.


Una actualización insuficiente

La Strive como comentamos es un modelo aparecido en 2015 y a parte de la actualización de componentes de cada año, vemos que no ha cambiado y esto para alguien que quiere comprar una bici moderna y con vista puesta en el futuro puede ser un punto en contra. Cabe destacar que son bicicletas de gama alta y que comprar una bicicleta en España de este calibre representa un desembolso que no todo el mundo puede hacer cada unos pocos años.

Al igual que hicimos con la Jeffsy, fijémonos en que las geometrías en Enduro cada vez se están volviendo más "relajadas" (slacker), de forma que se empiezan a parecer a las bicicletas de descenso, también echamos en falta la posibilidad de montar neumáticos más anchos y que no tengamos la posibilidad de poner ruedas boost, tendencia que parece que va a ser el estándar a medio plazo.

También vemos como la novedad del ShapeShifter aunque interesante parece algo más que un concepto y que en las otras marcas se está imponiflip chip para cambiar la geometría en estático y así evitar más cables.
endo más el

El problema principal es que este modelo ya está llegando a su fin de ciclo de vida y Canyon seguro que está preparando un nuevo modelo para el próximo año, por lo que hacer un desembolso demasiado grande por una Strive no parece muy lógico, aunque sigue siendo uno de los mejores modelos no esperamos otra cosa de Canyon que saque un producto aún mejor y quizá entonces en las ofertas de fin de temporada comprar una Strive en oferta sí que pueda ser una buena opción si no nos podemos permitir el nuevo modelo.

Debería comprarla?

En general para un modelo de estas características diría que sí, pero como hemos expuesto, esperamos mucho de Canyon en la próxima revisión de la Strive. Si no tienes prisa espera al próximo año, si tienes prisa y dispones del dinero seguro que será una gran compra y una MTB que te va a dar muchas satisfacciones.

A favor:

  • Gran geometría y componentes por el precio, con varias opciones a elegir según presupuesto a partir de 2600€ + gastos de envío.
  • Quieres una bici con grandes capacidades, un bestia todo terreno y que además pueda aguantar alguna ruta XC ocasional

En contra:

  • La geometría no ha cambiado desde 2015 por lo que seguramente ha pasado su ciclo de vida típico de 2 años que estamos viendo que cumplen las marcas, por lo que una renovación del modelo seguramente está en ciernes por parte de Canyon.
  • No cumple con algunas de las últimas tendencias, boost, la posibilidad de montar neumáticos más anchos o los ángulos de dirección.
  • La calidad de los componentes comparada con el precio es un poco inferior comparada a lo que estamos acostumbrados con Canyon, la diferencia con otras marcas no es tan notable.

Alternativas:

  • El modelo Spectral, más específico de trail tiene una calidad de componentes/precio mejor a partir de 2000€.
  • Si buscas una bici de trail de 29" recupera nuestra review de la YT Jeffsy en ruedas de 29 o 27.5, una bici con una calidad/precio a la altura de Canyon y con un punto más moderno.
  • Si por el contrario quieres una bicicleta que se pueda alternar entre 27.5+, 27.5 o 29, te recomendamos que visites nuestra lista definitiva de bicis plus (The definitive plus tire mountain bike list) para ver los modelos que lo permiten.






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Apr 4, 2017

Best hardtail MTB frames for the money

You have an old bike sitting in the back of your garage, probably a classic XC bike, probably with good components or even maybe with a snapped frame. May be your neighbour or a friend have one that will gently give to you or even you are considering on getting an old bike to commute. If you are in any of these situations I will inspire you today to rebuild a bike as a modern hardtail.

Having a modern hard hitting hardtail is a good way to practice your technique, get new skills and even have a commuter that does not suck. If you already have the components is pretty easy to get a new frame that matches your components. If you only have a set of components you should check what you prefer or search first for components or think about which bike do you want.

The most important components to check for compatibility are the fork and the wheels. Frames can be tapered or non-tapered, a rear axle size and a recommended travel fork. Forks can be non-tapered or tapered that should match with the frame, also have a fixed travel (in some cases tuneable) that would be recommended to match the frame's recommended travel. Rear wheels should match the frame's rear axle size and front wheels the fork's axle size.

Frames come in many materials, aluminum, steel (cromoly preferably), titanium or carbon are the most seen materials. Aluminum is light and usually cheaper, cromoly steel weights more but is burlier and reduces some vibrations, titanium frames are strong but expensive and carbon also expensive, very light but fragile.

Here is a list of our favorite hardtail frames in no significant order:

Alpkit Sonder Transmitter (~230€)

A plus size bike frame with boost axle, not compatible with 29 inch wheels but very modern geometry, a shame that the seat tube is a little high. The same frame can be found on carbon for 800€.
  • Material: aluminum
  • Tapered: yes
  • Recommended travel: 120mm
  • Rear axle: 12x148
  • Seat tube: 31.6mm stealth compatible


Ragley Marley (~230€)

A 27.5 modern geometry MTB, the ragley won many of last years hardtail of the year awards for its price and capabilities, now the 2017 frame with renewed colors is better than ever. Especially good for old bikes thanks to the old standard rear axle, even a good option with 26 inch wheels but get ready your crank boots. The same version with standard headtube can be found named as the Ragley Piglet.
  • Material: aluminum
  • Tapered: yes
  • Recommended travel: 130mm
  • Rear axle: 10x135
  • Seat tube: 31.6mm stealth compatible
  • Weight: 2.1 kg (size 17")


Production Privee Shan (~450€)

Also a 27.5 modern geometry MTB, but this time in cromoly steel, Production Prive have emerged from Andorra with their innovative and quality bikes and the Shan is their hardtail exponent. Really slack and a tapered headtube, dificult to find in chromoly frames. Alse they offer conversion kits to QR axle and 26 inch bikes.
  • Material: cromoly
  • Tapered: yes
  • Recommended travel: 150-160mm
  • Rear axle: 12x142 (conversion 10x135)
  • Seat tube: 30.9mm stealth compatible
  • Weight: 2.6 kg (size M)


Mondraker Vantage (~500€)

The Mondraker hardtail frame, renown forward geometry, long and simple in a hardtail form. 27.5 wheels are recommended and also includes the tapered headset and a short 30mm stem which is good bang for money. Last year models can be found for a reduced price and all with the same geometry but the rear axle which changes to 12x142 for the 2017 model. Also a plus sized frame named Vantage RR+ can be found for the same price with 12x157 axle which is not the most seen in the plus market.
  • Material: aluminum
  • Tapered: yes
  • Recommended travel: 120-140mm
  • Rear axle: 12x142 (10x135 2016 model)
  • Seat tube: 31.6mm


These are some of the frames that we would exchange with any hardtail anyday, we have left behind many frames worth noting and many that we would love to test. Have you tried any that we should also feature in this article, please let us know in the comments or on @sikkxo.  Also worth checking our definitive plus size tire MTB list for interesting boosted hardtails and full suspension bikes. Thanks for being there!

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Feb 21, 2017

The definitive plus tire mountain bike list

In the last post we talked about the evolution of our site, and what we are planning for this year, among a myriad of reviews, articles, tutorials and videos ideas, we are looking into a pair of modern mountain bikes to do a long term review. In the last years we have dived into the mountain bike world, which is huge and rewarding, and many thinks have changed, some will say that bike companies are thinking about money, and it is true, but they are also moving it forward to improve it for all.

We are looking into the perfect mountain bike combo, a hardtail and a full suspension bike, that can exchange components and are able to complement each other. With all the current range of wheel sizes it is difficult to complement 2 bikes that don't share the same wheel size, and also having the same wheel size will make the 2 bikes share most of its capabilities so, in the end, making one of the bikes useless and forgotten in your garage.

Thanks to a new trend in tire size, the plus tires, wider tires between 2.6 and 3 inches, we talked about them in what are we expecting for the 2017 MTB brands lineup, we will be able to swap wheels between a 29er and a 27.5+ bike, also the two bikes should mount boosted wheels. We also want these bikes to mount some of the standards that are taking more ground and that seems that are what will make our bikes stay up to date for a few years.

Having a 29er will gives us a trail bike, one that can handle big routes, epic days, more XC oriented on the lighter hardtail, more capable on the full suspension. If we switch to the 27.5+ tires we will get a much gripier bike, a hardcore hardtail or a super capable full suspension. Choose your weapon or have them all with the definitive mountain bike combo!

Let's enumerate what are the requirements and what kind of bikes are we looking for:
  • A hardtail or full suspension bike 29" or 27.5+ that mounts boosted wheels (110mm front, 148mm back) of course with a compatible fork between the two tire sizes
  • Single chainring drivetrain with wide range cassette
  • Of course, if we buy a 29er hardtail then we will look for a full suspension 27.5+ bike, to get 2 different wheelset or the other way around.
  • A good move should be getting a lower specced bike (usually the hardtail) and one higher specced (usually the full suspension) so we can switch components and save some money, especially focusing in the suspension.
  • In the Category B we include the cheapest bike that mets all requirements
  • The Category A price is the price of a bike with an all-mountain specific fork, at least a Rockshox Yari or a Fox 34 Rhythm.

Hardtails

Bike/Frame Frame only Cat B config cat A config Wheels Travel (mm)
Dartmoor Primal Plus ~300€ 140*
Diamondback Mason Plus $1400 $2300 27,5+ 120
Diamondback Rely Trail $1400 27,5+ 120
Sonder Frontier 230€/£199/$250 1011€/£879/$1100 27,5+/29 Rigid/100
Specialized Fuse 850 € 4.000 € 27,5+ 120
Trek Stache 1.800 € 3.500 € 29+ 120
Cotic SolarisMax £599 120*
Specialized Ruze $1000 $3100 100
Kona Big Honzo * * 27,5+ 120
Norco Torrent $449 $1649 27,5+ 140
Orbea Loki 1.299 € 1.999 € 27,5+ 120
Ragley Big Wig 1889€/£1750 29 130


Full Suspension

Bike/Frame Frame only Cat B config Cat A config Wheels Travel (mm)
Radon Slide+ 2.600 € 27,5+ 140
Santa Cruz Hightower 4130€/£3599/$3599 29 140
Santa Cruz Hightower 5100€/£4399/$4599 27,5+ 150
Specialized Rhyme 2.799,90 € 3.999,90 € 27,5+ 150
Vitus Escarpe 3229,99€/£2636,99 29 150

Shown prices are the official prices in their respective websites, some prices may change and if you search a little may find it for quite less.

We will be updating this post in the upcoming days and weeks with the bikes that comply with the requirements exposed before, this is not an easy task as there are many brands out there, if you know of any model that meets our requirements let us know in the comments, through our contact page or on twitter.

Also any help, discount or lend bike from a brand, company or sponsor will be most welcome to test and review, which we compromise to do in a deep long term review.

Also keep track of this article for updates on our twitter account. Stay in touch and thanks in advance!

This post was published first at Put in your basket, 11:38 PM